Ensimmäinen jouluetappi

vendee2

Raksi ruutuun, ensimmäinen joulusukulaisetappi takana! Kuten monet pikkulapsiperheet, me vietämme osan joululomasta aina miehen ja osan minun sukulaisteni luona. Joka toinen vuosi jouluaatto ollaan Ranskan suvun luona, joka toinen vuosi minun vanhemmillani.

Tänä vuonna joulukaava oli uudistunut. Mieheni sisko nimittäin muutti perheineen kesällä Charente Maritimen alueelle, meiltä katsottuna kauas länsirannikolle. Autolla matkaa olisi joutunut tekemään helposti reilut 10 tuntia. Pitkää viikonloppua varten valitsimme lentokoneen.

Vaikka olen Ranskassa matkaillut valtavasti, tämä kyseinen alue oli jäänyt minulta tyystin tuntemattomaksi. Tässä muutamia tunnelmakuvia. Upea paikka, jossa suosittelen vierailemaan. Minäkin haluan ehdottomasti uudestaan.

Ensimmäisenä päivänä suuntasimme heti kauniille Ile de Ré -nimiselle saarelle.

Nykyään suositun turistikohteen historia on erikoinen: Englanti ja Ranska ovat taistelleet sen omistajuudesta vuosisatojen varrella – tosin viimeiset reilut 300 se on kuulunut Ranskalle. Silta mantereelle tosin rakennettiin vasta 1980-luvun lopussa.

Saarella asuu talvisaikaan reilut 20 000 asukasta, mutta kesäaikaan asukasluku kymmenkertaistuu.

vendee1

Kaunista saarta rytmittävät komeat linnoitukset, vehreät pellot ja osteriviljelmät. Tutustumista varten kannattaa ehdottomasti vuokrata pyörät – niin mekin teimme. Pienet pyörätiet vievät saaren upeaa rantaviivaa pitkin, jonka maisemat muuttuvat nousu- ja laskuveden ansiosta. Polkeminen on näissä tasaisissa maisemissa mukavaa ja leppoissa. Jopa anoppi innostui mukaan!

lavendee7

 

Saarella on useita pikkukyliä, joissa voi poiketa juomassa välikahveja ja syömässä herkkuja. Ja sitten taas jatkaa matkaa. Magnifique!

vendee5

pyo%cc%88ra%cc%88ily

Aurinkoisia päiviä riitti meille pikamatkan aikana tasan yksi – onneksi sentään sekin. Pilvisinä päivinä  tutustuimme sitten mm. kauniiseen La Rochellen kaupunkiin, jonka arkkitehtuuri on hämmentävän mahtipontista verrattuna meidän Rivieraamme.  Vanhaa, merkittävää satamakaupunkia valvovat ylväät, keskiaikaiset tornit.

larochelle2

Näissä maisemissa ovat viihtyneet vuosisatojen varrella temppeliherrat ja hugenotit. 1700-luvulla kaupunki oli myös eurooppalainen orjalaivojen keskuspaikka. Toisen maailmansodan tiimellyksessä sinne puolestaan rakensivat tukikohtansa saksalaiset.

larochelle

La Rochellessa on myös mainitsemisen arvoinen, hieno akvaario, jossa kannattaa vierailla sadepäivänä. Se on yksi Euroopan suurimmista yksityisistä akvaarioista ja toimii myös merentutkimuskeskuksena. Koko perhe tykkäsi kovasti: kuvassa alla kolme sukupolvea ihailemassa haita.

vendee3

akvaario

Seuraava etappi onkin sitten ihana, pohjoinen Suomi. Täältä tullaan! Tämän vuoksi postaustahtini saattaa seuraavan viikon ajan olla hieman normaalia verkkaisempi.

Joyeux Noël! Hyvää joulua kaikille! 

Rivieran joulumarkkinat

rouret9

Monet kysyvät, että kannattaako Rivieralle tulla tähän aikaan vuodesta. Vastaukseni on ehdottomasti OUI – kyllä. Tiheästi asutettu Riviera on pullollaan on toinen toistaan ihanampia joulumarkkinoita, jotka virittävät valkoista jouluakin kaipaavan ihmismielen hempeään tunnelmaan. Osa markkinoista kestää viikkoja, pienemmät taas vain päivän tai kaksi.

Selvää on kuitenkin se, että jos olet joulukuussa alueella, pääset ainakin muutamille markkinoille. Niillä voit maistaa mm. paikallista kikherneistä valmistettua socca-lettua. Kuvassa alla sitä valmistuu Cagnes-sur-Merin joulumarkkinoilla.

socca

Olen laatinut neuvoa-antavan listan Rivieran joulumarkkinoista. Rantaviivan kaupunkien markkinoille pääsee helposti junalla, muihin tarvitset reissuihin autoa.

Listasta puuttuu vielä useita makeita markkinoita, sillä – yllätys yllätys – jokaisessa kylässä ja kaupungissa on tähän aikaan vuodesta omat juhlansa. Kaikkiin en ole vielä ennättänyt. Joululomalla on omissa suunnitelmissa vierailla ainakin vielä Monacossa ja Mentonissa, joiden suurilla markkinoilla en ole käynyt.

rouret4

Le Rouret

Le Rouret’n joulumarkkinoille kannattaa vaivautua ajoissa – kylä nimittäin täyttyy nopeasti autoista, minkä jälkeen parkkipaikkoja on vaikea löytää. Nämä markkinat kuuluvat ehdottomiin suosikkeihini, siellä nimittäin tuntuu kuin matkaisi ajassa taaksepäin. Markkina-alue on vuorattu heinillä, joilla sinun lisäksesi käyskentelee entisaikojen asuihin pukeutuneita ihmisiä. Kaiken lisäksi lapset pääsevät silittelemään ihan oikeita kotieläimiä! Jollekin saattaa tosin tuntua yllätyksenä, että possukarsinan vieressä grillataan possua. Mutta jos sen kestää, suosittelen. Le Rouret’n markkinat järjestetään yleensä joulukuun alussa.

rouret2

mougins

Mougins

Mouginsin vanhan kaupungin joulumarkkinoille kannattaa ehdottomasti suunnata illalla. Silloin koko pittoreski keskusta on valaistu tunnelmallisin jouluvaloin ja on häikäisevän kaunis. Mouginsissa on valojen lisäksi iso jouluruokatori, onhan kaupunki kuuluisa tasokkaasta kokkikoulustaan ja erinomaisista ravintoloistaan. Täältä kannattaa siis hakea ranskalaisen joulupöydän superherkut.

Mouginsin markkinat järjestetään yhtenä viikonloppuna  joulukuun kymmenennen päivän tienoilla. Parkkeeraminen on tuolloin hankalaa, joten alueella ohjataankin pysäköimään auto kauemmas, mistä on järjestetty ilmainen bussikuljetus kekkereihin.

torimakeat

joulumarkkinat5

Antibes

Kotiseuturakkautta – ehkäpä. Mutta totuus on, että Antibes järjestää joulunalusviikoilla erinomaisen paljon tekemistä perheellisille. Tänä vuonna satama-alueella on joulutorin lisäksi luistelukenttä ja karuselli, Place National-torilla kasa huvipuistolaitteita ja vielä Place de Gaullellekin on kuulemma tulossa jotakin ihmeellistä. Nämä joulujuhlallisuudet kestävät viikkoja. Tänä vuonna ne alkoivat perjantaina 9.12, kun kaupunkilaiset laskivat paperilyhtynsä veteen vanhan kaupungin kupeessa.  Niin kaunista!

Joulujuhlallisuuksien alku Antibesissa. Niin kaunista, että itkettää. #antibes #antibesmaville #cotedazur #france #lanternes

A photo posted by Helena Liikanen-Renger (@chez_helena) on

Valbonne

Joulukoristeissaan kaunis Valbonnen vanha keskusta on kuin karamelli! Ah, erityisesti iltahämärässä tunnelma on taianomainen. Pikkukujilla tuoksuu kuuma viini (vin chaud) ja iloiset, tonttulakkiset myyjät ovat vallanneet talojen edustat myyntitiskeineen. Jos etsit suloisen pehmoista joulutunnelmaa, kannattaa suunnata tänne. Valbonnen joulumarkkinat alkavat joulukuun puolivälin paikkeilla ja kestävät jouluun saakka.

vence_kuuset

Vence

Vencessa tulee käytyä harvoin, mutta joulumarkkinoita en mieluusti jätä välistä. Suloinen kaupunki on pullollaan tekemistä koko perheelle luisteluratoineen, kiipeilytelineineen ja herkkukojuineen. Lisäksi koko vanha kaupunki on koristeltu juhlakuntoon. Vencen joulumarkkinat alkavat usein ennen joulukuun puoliväliä ja kestävät yli uuden vuoden.

cannes

Cannes

Elämässä täytyy olla tietty määrä blingblingiä, eikö vain. Sitä kaipaavan kannattaa toki vierailla Cannesin ihanilla joulumarkkinoilla. Siellä voi tilpehööriostosten lomassa istuutua rauhassa nauttimaan lasin samppanjaa ja lautasellisen ostereita kohtuuhinnalla. Useimmiten – kuten tänäkin vuonna – alueelle on myös pystytetty luistinrata. Lapsille järjestetään myös askartelutuokioita. Cannesin markkinat alkoivat tänä vuonna jo marraskuun puolella.

nizzajouluaa

Nizza

Nizzan markkinat ovat moniin muihin joulutapahtumiin verrattuna mahtipontiset ja upeat. On maailmanpyörää, uskomattomia valoinstallaatioita, söpöjä joulukojuja, huvipuistolaitteita. Yllä oleva kuva on markkinoilta muutaman vuoden takaa – tänä vuonna emme vielä ole ehtineet paikalle. Valitettavasti kesäiset tapahtumat ovat vaikuttaneet tämänkin tapahtuman turvajärjestelyihin. Varaudu siis jonottelemaan ja näyttämään laukkuja paikalla oleville turvamiehille. Kärsivällisyys kannattaa! Markkinat alkavat usein joulukuun alussa ja kestävät koko kuukauden.

nizzajoulu1

Mouans-Sartoux

Olemme vuodesta toiseen käyneet Mouans-Sartoux’n ihanilla markkinoilla. Olin yllättynyt huomatessani, että ne olivat ilmeisesti tänä vuonna peruttu. Mutta ehkäpä ne taas ensi vuonna järjestetään! Jos näin on, kannattaa ehdottomasti mennä. Näillä jättikokoisilla markkinoilla on nimittäin välitön, rento ja hyvin paikallinen tunnelma. Turisteja ei näissä kekkereissä kummemmin ole kosiskeltu. Tiskeissä myydään kohtuuhintaisia perusherkkuja, paikallinen puhallinorkesteri soittaa joulumusiikkia ja lapsille on tarjolla poniajeluita. Mahtavat pirskeet!

joulu1

 

Hyvä syy asua Etelä-Ranskassa

dolceacqua6

Yksi parhaista puolista Etelä-Ranskassa on se, että Italia on niinkin lähellä. Heh. Se tuntuu minusta edelleenkin kummalliselta. Kun pikkutyttönä matkustimme äidin kanssa Mikkelistä Riminille, se matka tuntui melkein pitkältä kuin kouluvuosi. Nyt me käymme ulkomailla lounaalla. Ajatella.

docheacqua4

Viime viikonloppuna päätimme sitten hurauttaa ystäviemme suosittelemaan kylään visiitille. Kylä nimeltä Dolceacqua sijaitsee aivan rajan kupeessa, suuren Ventimiglian kaupungin pohjoispuolella. Meiltä Antibesista automatkaan piti varata oli noin tunti ja vartti. Nizzasta aikaa matkaan kuluu siis vielä vähemmän.

dolceacqua1

Pikkuruisessa Dolceacquassa asuu noin 2000 ihmistä. Kylä on tunnettu  linnastaan, jonka uskotaan olevan peräisin 1000-luvulta. Mäen rinteestä kohoavaa hämmästyttävää linnaa vierustaa vanha, muurilla ympäröity kylä, jonka kujat ovat  maagisia kaltevine seinineen ja mukulakivineen. Ne kuiskailevat historian menneitä tarinoita ohikulkijoille ja tarjoavat lapsille mielettömiä (liiankin hyviä) piilopaikkoja.

dolceacqua2

Itse linna on vuosisatojen tiimellyksessä raunioitunut jouduttuaan useiden hyökkäyksien ja suuren maanjäristyksen kohteeksi. Suosittelen silti vierailemaan: ylhäältä mäeltä on nimittäin henkeäsalpaavan upeat näkymät kauas merelle saakka. Linnassa on myös hyvin asiantunteva opas, joka kertoo kohteesta ainakin italiaksi ja ranskaksi. Lapsetkin tykkäsivät valtavasti.

dolceacqua5

Dolceacquan läpi virtaa joki, jonka kovaääninen kuohunta antaa vierailulle persoonallisen äänimaisemansa. Vanhasta keskustasta uudelle puolelle joen ylittää komea kaarisilta, Ponte Vecchio, joka on innoittanut ranskalaisiakin taidemaalareita, kuten kuulua Claude Monet’a.

dolceacqua3

Talvisaikaan monet vanhan keskustan lounaspaikoista näyttivät olevan kiinni. Sen sijaan löysimme lukuisia ihania kuppiloita uudelta puolelta. Itse voin suositella kauniisti sistustettua Ristorante Casa e Bottegaa lämpimästi. Me söimme jänistä, pastaa ja raviolia – lautaset tyhjäksi.

dolceacqua8

www.dolceacqua.it