Jouluruohot ja hanhenmaksat – hyviä pyhiä Ranskasta

joulupukki

Tuo kuva kertoo kaiken olennaisen. Meillä kotona Ranskassa joulupukin päästä kasvaa ruohoa, vaikka tietysti kaikenlaisen ruohon pitäisi minusta liittyä pääsiäiseen ja keltaisiin tipuihin. Jopas jotakin.

Kyse on tietysti provencelaisesta traditiosta, le blé de noëlista, eli joulun vehnästä. Perinteen mukaisesti edelliskauden siemenet pannaan kasvamaan joulukuun neljäntenä päivänä. Jos jouluna vehnä (tai vaihtoehtoisesti linssit tai kikherneet) ovat itäneet hienosti, tulevasta kaudesta on tulossa hyvä.

Samaan syssyyn kuuluu sitten sanoa provencelaisesti ääntäen “Quand lou blad vèn bèn, tout vèn bèn !” – Kun vehnä voi hyvin, kaikki on hyvin!”  

Me vietämme tänä vuonna joulun miehen sukulaisissa, mikä tarkoittaa, että joulu suomalaisittain  muutenkin pikkuisen hassunkurinen.

Joulupuuroa ei syödä (“voithan sä tehdä, mutta ei kukaan syö puuroa vapaaehtoisesti”), eikä siis kukaan saa mantelia. Yhyy. Sen sijaan loppiaisena kyllä syödään kuninkaiden torttua, joka ajaa vähän saman asian: sen sisälle on piilotettu pieni posliiniveistos, jonka saaja saa painaa päähänsä kultaisen kruunun.

No, glögit ja vihreät kuulat ujutin kaikesta huolimatta laukkuun mukaan. Jos jossain välissä sittenkin… Varsinaista jouluruokaahan ei suvun juhlapöytään hanhenmaksan, graavilohen ja suklaisen jälkiruokahalon lisäksi oikeastaan kuulu. Jouluruoat no – ne vaihtelevat isossa maassa alueittain, jos niitä on ollenkaan.

Juuri eilen keskustelin joulunvietosta koulun portilla erään isoäidin kanssa.

– Minä vielä pohdin, että mitä ruokaa laittaisin jouluksi, hän sanoi.

– Ai? Meillä on Suomessa jouluna tarjoillaan aina samaa ruokaa.

– Niinkö? Kiinnostavaa. Mitä?

– No kinkkua, kasvismuhennoksia ja…

– Kinkkua?!

 

Heh. Toivottavasti ensi vuonna sitten…

Hyvää joulua kaikille! Joyeux Noël!

 

Joulutunnelmissa jo

joulu nizza

Kyllä, joulu on iiihaaan kohta. Täällä joulukuu on hellinyt meitä alueelle kylmillä (lue: myös sisällä on hrrrrr…..kylmä), mutta onneksi pitkälti raikkaan aurinkoisilla ilmoilla. Viikonloppuna käytiin tekojäällä luistelemassa, joulukirkossa, Nizzan maailmanpyörässä ihailemassa kaupunkia jouluvalaistuksessa ja viimeiseksi sunnuntaina vielä syömässä alueen suurinta jouluhalkoa.

Kuva: Marjukka Annala

Kuva: Marjukka Annala

Ensinnäkin, katsokaa nyt tuota Nizzaa. Ranskalaisten estetiikantajussa on vain jotain herkullisen typerryttävää. Suokaa anteeksi joukon tärähtäneet, maailmanpyörän ikkunun läpi otetut kännykkäkuvat, mutta you get the point.

Tältähän sen jouluvalaistuksen pitäisi näyttää, eikä yhtään miltään muulta.

nizza collage

Mutta myös meidän pienessä Antibesissakin tapahtuu kaikenlaista näin joulun alla. Esimerkiksi kaupungin ehdottomasti ihanimmalla alueella, Safranierissa on kerrassaan mahtava traditio: näin ennen joulua kaupungin kondiittorit kokoontuvat yhteen leipomaan jättiläismäisen jouluhalon, jota sitten jonotetaan innoissaan kuorolaulun voimin. Makea jälkiruoka, joka näyttää halolta, kuuluu oleellisesti ranskalaiseen juhlapöytään.  Palan painikkeeksi saimme tietysti kuumaa viiniä, vin chaud. Ah! Olimme suu virneessä koko loppuillan – ei tämäkään hullumpaa, vaikka suomalaisia pikkujouluja onkin aina tähän aikaan ikävä.

safranie,r jouluhalko ja Helena

Toisaalta, ehkä juuri tuota ikävää ovat tänä jouluna hälventäneet myös Suomesta ja eduskunnan pikkujouluista maailmalle kantautuneet huhut. Huom huom! Kuten näette, ihan mukavia pikkujouluja voi viettää myös yhden tai kahden glögilasin voimalla.

Koululaiset pääsevät lomille perjantaina, eikä mielestäni yhtään liian aikaisin. Viimeiset viikot ovat olleet kiukkuisia, väsyneitä, kärttyisiä, uneliaita, joita onneksi nämä iloiset viikonloput ovat vähän keventäneet. Yhtenäkin päivänä tytär nähkääs tuli kotiin kouluvihkon kanssa, johon oli kirjoitettu kymmeniä kertoja: Minä kuuntelen hiljaa luokassa. Minä kuuntelen hiljaa luokassa. Minä kuuntelen hiljaa luokassa.

safranier

– Koko luokka pölisi, tytär kertoi masentuneena ja minun oli vaikea pidätellä nauruani. Vieläkö näitä kirjoitusrangaistuksia jossain päin maailmassa todella harjoitetaan? Minun lapsuudessa istuttiin jälki-istunnossa. Mitähän Suomessa nykyään tehdään?

Vielä on edessä viimeinen kirjarutistus, paljon lahjapaketoimista, lisää glögiä ja toivottavasti lämmintä mieltä ennen kuin varsinaiset juhlapäivät Ranskan suvun kesken koittavat. Ja sitten aletaankin jo odottaa uutta vuotta, loppiaista ja kohta kevään laskiaista!

Ja mitä kaikkea ihanaa tuleva vuosi tuokaan vielä tullessaan 😉

 

Rivieran joulumarkkinat

rouret9

Monet kysyvät, että kannattaako Rivieralle tulla tähän aikaan vuodesta. Vastaukseni on ehdottomasti OUI – kyllä. Tiheästi asutettu Riviera on pullollaan on toinen toistaan ihanampia joulumarkkinoita, jotka virittävät valkoista jouluakin kaipaavan ihmismielen hempeään tunnelmaan. Osa markkinoista kestää viikkoja, pienemmät taas vain päivän tai kaksi.

Selvää on kuitenkin se, että jos olet joulukuussa alueella, pääset ainakin muutamille markkinoille. Niillä voit maistaa mm. paikallista kikherneistä valmistettua socca-lettua. Kuvassa alla sitä valmistuu Cagnes-sur-Merin joulumarkkinoilla.

socca

Olen laatinut neuvoa-antavan listan Rivieran joulumarkkinoista. Rantaviivan kaupunkien markkinoille pääsee helposti junalla, muihin tarvitset reissuihin autoa.

Listasta puuttuu vielä useita makeita markkinoita, sillä – yllätys yllätys – jokaisessa kylässä ja kaupungissa on tähän aikaan vuodesta omat juhlansa. Kaikkiin en ole vielä ennättänyt. Joululomalla on omissa suunnitelmissa vierailla ainakin vielä Monacossa ja Mentonissa, joiden suurilla markkinoilla en ole käynyt.

rouret4

Le Rouret

Le Rouret’n joulumarkkinoille kannattaa vaivautua ajoissa – kylä nimittäin täyttyy nopeasti autoista, minkä jälkeen parkkipaikkoja on vaikea löytää. Nämä markkinat kuuluvat ehdottomiin suosikkeihini, siellä nimittäin tuntuu kuin matkaisi ajassa taaksepäin. Markkina-alue on vuorattu heinillä, joilla sinun lisäksesi käyskentelee entisaikojen asuihin pukeutuneita ihmisiä. Kaiken lisäksi lapset pääsevät silittelemään ihan oikeita kotieläimiä! Jollekin saattaa tosin tuntua yllätyksenä, että possukarsinan vieressä grillataan possua. Mutta jos sen kestää, suosittelen. Le Rouret’n markkinat järjestetään yleensä joulukuun alussa.

rouret2

mougins

Mougins

Mouginsin vanhan kaupungin joulumarkkinoille kannattaa ehdottomasti suunnata illalla. Silloin koko pittoreski keskusta on valaistu tunnelmallisin jouluvaloin ja on häikäisevän kaunis. Mouginsissa on valojen lisäksi iso jouluruokatori, onhan kaupunki kuuluisa tasokkaasta kokkikoulustaan ja erinomaisista ravintoloistaan. Täältä kannattaa siis hakea ranskalaisen joulupöydän superherkut.

Mouginsin markkinat järjestetään yhtenä viikonloppuna  joulukuun kymmenennen päivän tienoilla. Parkkeeraminen on tuolloin hankalaa, joten alueella ohjataankin pysäköimään auto kauemmas, mistä on järjestetty ilmainen bussikuljetus kekkereihin.

torimakeat

joulumarkkinat5

Antibes

Kotiseuturakkautta – ehkäpä. Mutta totuus on, että Antibes järjestää joulunalusviikoilla erinomaisen paljon tekemistä perheellisille. Tänä vuonna satama-alueella on joulutorin lisäksi luistelukenttä ja karuselli, Place National-torilla kasa huvipuistolaitteita ja vielä Place de Gaullellekin on kuulemma tulossa jotakin ihmeellistä. Nämä joulujuhlallisuudet kestävät viikkoja. Tänä vuonna ne alkoivat perjantaina 9.12, kun kaupunkilaiset laskivat paperilyhtynsä veteen vanhan kaupungin kupeessa.  Niin kaunista!

Joulujuhlallisuuksien alku Antibesissa. Niin kaunista, että itkettää. #antibes #antibesmaville #cotedazur #france #lanternes

A photo posted by Helena Liikanen-Renger (@chez_helena) on

Valbonne

Joulukoristeissaan kaunis Valbonnen vanha keskusta on kuin karamelli! Ah, erityisesti iltahämärässä tunnelma on taianomainen. Pikkukujilla tuoksuu kuuma viini (vin chaud) ja iloiset, tonttulakkiset myyjät ovat vallanneet talojen edustat myyntitiskeineen. Jos etsit suloisen pehmoista joulutunnelmaa, kannattaa suunnata tänne. Valbonnen joulumarkkinat alkavat joulukuun puolivälin paikkeilla ja kestävät jouluun saakka.

vence_kuuset

Vence

Vencessa tulee käytyä harvoin, mutta joulumarkkinoita en mieluusti jätä välistä. Suloinen kaupunki on pullollaan tekemistä koko perheelle luisteluratoineen, kiipeilytelineineen ja herkkukojuineen. Lisäksi koko vanha kaupunki on koristeltu juhlakuntoon. Vencen joulumarkkinat alkavat usein ennen joulukuun puoliväliä ja kestävät yli uuden vuoden.

cannes

Cannes

Elämässä täytyy olla tietty määrä blingblingiä, eikö vain. Sitä kaipaavan kannattaa toki vierailla Cannesin ihanilla joulumarkkinoilla. Siellä voi tilpehööriostosten lomassa istuutua rauhassa nauttimaan lasin samppanjaa ja lautasellisen ostereita kohtuuhinnalla. Useimmiten – kuten tänäkin vuonna – alueelle on myös pystytetty luistinrata. Lapsille järjestetään myös askartelutuokioita. Cannesin markkinat alkoivat tänä vuonna jo marraskuun puolella.

nizzajouluaa

Nizza

Nizzan markkinat ovat moniin muihin joulutapahtumiin verrattuna mahtipontiset ja upeat. On maailmanpyörää, uskomattomia valoinstallaatioita, söpöjä joulukojuja, huvipuistolaitteita. Yllä oleva kuva on markkinoilta muutaman vuoden takaa – tänä vuonna emme vielä ole ehtineet paikalle. Valitettavasti kesäiset tapahtumat ovat vaikuttaneet tämänkin tapahtuman turvajärjestelyihin. Varaudu siis jonottelemaan ja näyttämään laukkuja paikalla oleville turvamiehille. Kärsivällisyys kannattaa! Markkinat alkavat usein joulukuun alussa ja kestävät koko kuukauden.

nizzajoulu1

Mouans-Sartoux

Olemme vuodesta toiseen käyneet Mouans-Sartoux’n ihanilla markkinoilla. Olin yllättynyt huomatessani, että ne olivat ilmeisesti tänä vuonna peruttu. Mutta ehkäpä ne taas ensi vuonna järjestetään! Jos näin on, kannattaa ehdottomasti mennä. Näillä jättikokoisilla markkinoilla on nimittäin välitön, rento ja hyvin paikallinen tunnelma. Turisteja ei näissä kekkereissä kummemmin ole kosiskeltu. Tiskeissä myydään kohtuuhintaisia perusherkkuja, paikallinen puhallinorkesteri soittaa joulumusiikkia ja lapsille on tarjolla poniajeluita. Mahtavat pirskeet!

joulu1