Ensimmäinen jouluetappi

vendee2

Raksi ruutuun, ensimmäinen joulusukulaisetappi takana! Kuten monet pikkulapsiperheet, me vietämme osan joululomasta aina miehen ja osan minun sukulaisteni luona. Joka toinen vuosi jouluaatto ollaan Ranskan suvun luona, joka toinen vuosi minun vanhemmillani.

Tänä vuonna joulukaava oli uudistunut. Mieheni sisko nimittäin muutti perheineen kesällä Charente Maritimen alueelle, meiltä katsottuna kauas länsirannikolle. Autolla matkaa olisi joutunut tekemään helposti reilut 10 tuntia. Pitkää viikonloppua varten valitsimme lentokoneen.

Vaikka olen Ranskassa matkaillut valtavasti, tämä kyseinen alue oli jäänyt minulta tyystin tuntemattomaksi. Tässä muutamia tunnelmakuvia. Upea paikka, jossa suosittelen vierailemaan. Minäkin haluan ehdottomasti uudestaan.

Ensimmäisenä päivänä suuntasimme heti kauniille Ile de Ré -nimiselle saarelle.

Nykyään suositun turistikohteen historia on erikoinen: Englanti ja Ranska ovat taistelleet sen omistajuudesta vuosisatojen varrella – tosin viimeiset reilut 300 se on kuulunut Ranskalle. Silta mantereelle tosin rakennettiin vasta 1980-luvun lopussa.

Saarella asuu talvisaikaan reilut 20 000 asukasta, mutta kesäaikaan asukasluku kymmenkertaistuu.

vendee1

Kaunista saarta rytmittävät komeat linnoitukset, vehreät pellot ja osteriviljelmät. Tutustumista varten kannattaa ehdottomasti vuokrata pyörät – niin mekin teimme. Pienet pyörätiet vievät saaren upeaa rantaviivaa pitkin, jonka maisemat muuttuvat nousu- ja laskuveden ansiosta. Polkeminen on näissä tasaisissa maisemissa mukavaa ja leppoissa. Jopa anoppi innostui mukaan!

lavendee7

 

Saarella on useita pikkukyliä, joissa voi poiketa juomassa välikahveja ja syömässä herkkuja. Ja sitten taas jatkaa matkaa. Magnifique!

vendee5

pyo%cc%88ra%cc%88ily

Aurinkoisia päiviä riitti meille pikamatkan aikana tasan yksi – onneksi sentään sekin. Pilvisinä päivinä  tutustuimme sitten mm. kauniiseen La Rochellen kaupunkiin, jonka arkkitehtuuri on hämmentävän mahtipontista verrattuna meidän Rivieraamme.  Vanhaa, merkittävää satamakaupunkia valvovat ylväät, keskiaikaiset tornit.

larochelle2

Näissä maisemissa ovat viihtyneet vuosisatojen varrella temppeliherrat ja hugenotit. 1700-luvulla kaupunki oli myös eurooppalainen orjalaivojen keskuspaikka. Toisen maailmansodan tiimellyksessä sinne puolestaan rakensivat tukikohtansa saksalaiset.

larochelle

La Rochellessa on myös mainitsemisen arvoinen, hieno akvaario, jossa kannattaa vierailla sadepäivänä. Se on yksi Euroopan suurimmista yksityisistä akvaarioista ja toimii myös merentutkimuskeskuksena. Koko perhe tykkäsi kovasti: kuvassa alla kolme sukupolvea ihailemassa haita.

vendee3

akvaario

Seuraava etappi onkin sitten ihana, pohjoinen Suomi. Täältä tullaan! Tämän vuoksi postaustahtini saattaa seuraavan viikon ajan olla hieman normaalia verkkaisempi.

Joyeux Noël! Hyvää joulua kaikille!